【12.19 免費搭車】政府不會有政府資助 巴士公司可用「回饋乘客」結餘應付 港鐵電車料全數硬食

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在「完善選舉制度」下首個立法會選舉將於本月 19 日舉行,卻意外成為全港免費搭車日。運輸及房屋局表明,投票當日的免費乘車優惠將不會有政府資助,巴士公司可使用「回饋乘客安排」結餘應付,但港鐵和電車預料要自行承擔相關開支。對於小巴未納入免費優惠之列,有專線小巴服務商指,當局事前沒有與小巴業界商討,但認為僅「小事一樁」,並不會對小巴業界造成影響;但亦有小巴司機批評當局做法不公平,擔心影響勤工獎收入。

港府破天荒在選舉投票日,讓全港市民免費乘搭公共交通工具,但相關成本則要運輸公司自行承擔。據了解,政府高官上月起已向各運輸公司高層提出投票日免費搭車的建議,又提醒各公司別對外透露今次建議是由因政府牽頭,反而鼓勵各公司對外聲稱有關安排是他們主動提出,以示齊心支持選舉投票日。

消息:高官上月聯絡公司高層

消息指,運輸公司內部對當局建議有很大迴嚮,但至今月初,各運輸公司眼見未能拒絕政府方案,只好低調籌備當日安排。至今日中午,多間傳媒引述消息報道有關安排。政府於 下午 3 時正式發稿公布。而多間運輸公司於下午 4 時許起陸續發稿交代安排。

《立場新聞》按照過去的收入估算,未計電車公司,單是巴士公司以及港鐵公司,預料合共少收至少 4,191 萬元車費。其中九巴去年的車費收入為港幣53.078億元,總經營成本為港幣 65.317 億元。若以此數目粗略推算,九巴當日除失去約 1454 萬元車費收入,同時亦要承擔 1789 萬元經營開支,埋單計數或涉逾 3200萬元。

至於新巴城巴,在 2019 年 7 月 1 日 至 2020 年 6 月 30 日 期間,城巴兩個專營權的車費收入合計有 16.662 億元,經營成本為 21.044 億元。新巴同期車費收入 10.258 億元,經營成本約 13.746 億元。若以此推算,城巴單日車費收入為 456 萬元,經營成本近 577 萬元,涉款逾1000萬元;新巴單日車費收入則約 281 萬元, 經營成本近 427 萬元,涉款逾 700萬元。

九巴去年盈利回贈結餘不足 500 萬 料投票日優惠後清零

港鐵去年的香港客運業務收入則為 118.96 億元,粗略推算每日車費收入則為 3259 萬元。而據了解,港鐵一般假日的車費收入約為 2000 至 3000 萬元。

運輸及房屋局回覆《立場新聞》查詢時指,今次投票日車費優惠安排是政府與公共交通營辦商磋商後作出的,並且表明有關優惠將不會有政府資助。專營巴士營辦商可利用現行「回饋乘客安排」的結餘提供有關優惠。據了解,局方提及的「回饋乘客安排」結餘,為巴士公司的固定資產平均淨值回報率超出 8.7% 時,需用有關款項向乘客提供票價優惠。據資料,九巴截至去年底累計結餘為 495.9 萬元。新巴截至去年中的結餘為 1005 萬元,城巴則已歸零。

變相令市民可享乘車優惠的機會減少

過往巴士公司都會利用結餘,在特定時間內向乘客提供「即日回程八折優惠」、「學生長途路線即日回程半價」等票價優惠。若巴士公司可用結餘共提供今次投票日優惠,變相令市民可享乘車優惠的機會減少。至於巴士公司獲豁免隧道費的基金結餘,消息指不會用於今次投票日優惠。

小巴商:政府無諮詢業界

而今次「免費搭車日」不包括小巴,香港第二大專線小巴服務商「進智公共交通」,行政總裁陳文俊接受《立場》訪問時表示,政府推出乘車優惠措施前,沒有與小巴服務商討論,事前亦無通知他們,「乜都冇,完全唔知。」不過他認為,措施只是「一日半日」,而非長遠大方向,純粹「小事一樁」,並不會對小巴業界造成影響。

陳文俊又指,由於今天已臨近投票日,進智公交難以推出類似的乘車優惠,「有乜參唔參加,一日半日,邊個想做咪自己做。」

小巴司機:政府打擊小巴 憂客量減少

駕駛來往觀塘和清水灣路線的專線小巴司機劉先生則指,小巴業界本身正面對困境,流失率高亦無人入行,如今措施再次打擊小巴界,認為並不公平。「最好睇齊,的士小巴,如果全部免費梗係好,唔使競爭,(現在)小巴又少咗生意。」他又指出,投票站就在選民家附近,並不需要乘車,整項措施對小巴司機沒有好處。他稱,平時一日約走 5 至 6 轉,但他估計選舉日將只能走 3 至 4 轉,而小巴公司會視乎客量提供額外勤工獎,擔心當局措施會影響其收入。

惟有觀塘往荃灣的紅色專線小巴司機估計,乘客習慣不會因措施而改變,一天免費影響不大,「地鐵免費會唔會蝕本呀,冇㗎嘛,佢哋係拉勻,平衡嘅。」