10万年前的尼安德特人脚印显示孩子们在沙地上玩耍(图)

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10万年前的尼安德特人脚印显示孩子们在沙地上玩耍(推特)
10万年前的尼安德特人脚印显示孩子们在沙地上玩耍(推特)

【明德网李文涵编译】(作者:汤姆·梅特卡夫) 在西班牙南部海滩上发现的脚印化石被认为有10万年以上的历史,可能是欧洲发现的最早的尼安德特人脚印。

尼安德特人(Saida El Alloum/推特)
尼安德特人(Saida El Alloum/推特)

大约10万年前,一个由36个尼安德特人组成的大家庭在海滩上行走,孩子们在沙滩上跳跃嬉戏,科学家在分析了现在西班牙南部的海滩游人的脚印化石后报告说。

韦尔瓦大学古生物学家、这项研究的主要作者爱德华多-马约拉尔说:”我们发现了一些区域,几个小脚印以混乱的排列方式出现在一起。”这项研究于3月11日发表在《科学报告》杂志上。

马约拉尔在一封电子邮件中告诉《现场科学》,这些脚印 “可能表明非常年轻的个体的通行区域,就像他们在附近积水区域的岸边玩耍或闲逛一样”。

2020年6月,两名生物学家在经历了一段强烈的风暴和涨潮之后,在多纳纳国家公园的马塔拉斯卡尼亚斯海滩上发现了这些脚印。

马约拉尔说,生物学家首先看到的是动物足迹化石;其中一些脚印是很久以前由大型动物留下的,比如鹿或野猪。

他说,直到后来,马约拉尔的团队分析了这些脚印后,才有人意识到有些是尼安德特人的脚印。”当时没有人认识到类人猿脚印的存在,两个月后,当我们开始详细研究整个地表时,我的团队才发现了这些脚印。”

尼安德特人(maayanvisuals/ins)
尼安德特人(maayanvisuals/ins)

古老的脚印

马约拉尔和他的同事在马塔拉斯卡尼亚斯海滩的沉积岩中发现了87个尼安德特人的脚印。研究人员确定这些脚印是由36个人制作的)。

暴露的地表可追溯到上更新世时期,大约10.6万年前,当时在附近发现的古代石器显示,该地区曾有尼安德特人(Homo neanderthalensis)居住。这些狩猎采集者在40万至4万年前生活在欧洲和中东地区,而早期现代人类(智人)则在8万年前到达那里。研究人员认为,这些足迹可能是在欧洲发现的最古老的尼安德特人脚印。

马约拉尔说,在制造脚印的时候,现在暴露出来的表面似乎是在距离海岸稍稍内陆的一个水坑的岸边,那时的水坑比现在更南边。

他在邮件中写道:”可能水不会是新鲜的,而是有些咸水,因为我们已经在发现脚印的表面发现了海盐晶体(halite)的证据”。

研究小组用无人机对现场进行了大量拍摄,并对每一个人类脚印化石进行了三维数字扫描。

这些脚印的大小和分布表明,它们是由一组36个尼安德特人制作的,这些人可能是亲属,包括11个儿童和25个成年人–5个女性,14个男性和6个性别未定的个体。

“通过与欧洲其他遗址的相关性可以确定,脚印的大小与制作脚印的个体年龄有直接关系,”马约拉尔说。

大多数在沙滩上行走的成年人会站在4至5英尺(1.3至1.5米)高的地方,但四枚指纹似乎是由一个身高超过6英尺(1.8米)的个体制作的。研究人员写道,这比尼安德特人的预期身高要高,所以指纹可能是由一个步态沉重的矮小个体制作的。

尼安德特人(网络)
尼安德特人(网络)

在沙地上玩耍

特别值得关注的是两个最小的脚印,长约6英寸(14厘米),被认为是一个约6岁的孩子所做。马约拉尔说,它们是在一些区域混乱地组合在一起的几个脚印之一,可能是因为尼安德特人的孩子们在水坑岸边的沙地上玩耍。

研究人员写道,对足迹的分析表明,大多数脚印位于被淹没区域的边缘,但制造脚印的个体并没有完全移动到水中。”这可能涉及狩猎策略,跟踪水中的动物[如]水鸟和涉水动物或小型食肉动物,”他们写道。

这些足迹也可能是人们在水洞中捕鱼或寻找贝类时留下的;在其他古遗址中也有尼安德特人类似狩猎和采集行为的证据。

马约拉尔说,归属于尼安德特人的石器曾在附近的遗址中出现过,但在这些情况下,没有直接的证据–如尼安德特人的骨头或牙齿–来证实它们的存在。

研究人员写道:”这使得脚印化石变得尤为重要。”当没有骨骼遗迹时,远古类人猿群体的生物学和伦理学信息,是由他们的脚印化石研究提供的,它向我们展示了他们存在的某些’凝固’时刻。”

马约拉尔说:”这些脚印是 “这些类人猿在伊比利亚半岛南部,特别是在安达卢西亚海岸这一带存在的无可置疑的证据。原文发表在《现场科学》上。

责任编辑:李文涵

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