2178年才绕完太阳一圈!新研究曝冥王星“大气层正在消失”

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冥王星在1930年被发现,2178年才会绕完太阳1圈,新研究发现它的大气层正在消失。(路透档案照)

【2021年10月8日讯】美国德州西南研究院(SwRI)在“美国天文学会行星科学部”年会发表的最新研究,发现冥王星的大气层正在消失,随著与太阳愈来愈远,大气中的氮因结冰降至表面,预计它在2178年才会绕完太阳一圈。

综合外媒报导,冥王星的大气是由地表蒸发的冰所形成的,微小的温度差异会导致大气体积、密度的显著变化,其稀薄的大气层主要由氮气以及少量甲烷、一氧化碳组成,目前已知冥王星上最大的含氮冰川是史波尼克高原(Sputnik Planitia)。

美国德州西南研究院天文团队,自2018年起透过美国、墨西哥的天文望远镜观测冥王星,发现它在远离太阳的过程中,大气层逐渐消失,主因是整颗星球降温,氮气结成冰块降至表面所致。

冥王星在1930年3月24日被正式命名,2006年8月24日被国际天文学家联合会(IAU)自九大行星中除名,贬为“侏儒行星”,它目前距离太阳约59亿公里,还在逐渐远离中,预计至2178年3月23日才会是它被人类发现以来,完整绕完太阳1圈。(自由时报)

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