港人申请BNO签证远超预期 英国拨款近4亿资助 首相:宾至如归

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英国伦敦唐人街(网络图片)

【2021年04月08日】(明德网田静综合报道)自英国政府接收拥有英国国民(海外)护照即BNO身份的香港人之后,有大批香港人申请,申请者人数大大超过预期,而且英国政府还决定将会拨款4300万英镑(合约3亿8693万元人民币)为移民的港人提供房屋、工作等支援。

4月8日,英国房屋社区及地方政府事务部宣布,拨款4,300万英镑来支持“香港英国欢迎计划”,为通BNO签证计划移民到当地的香港人,提供房屋、工作和教育等方面的帮助。

拨款中的3,070万英镑拨给英格兰的地方政府,包括帮助港人学习英文、提供住屋开支等。苏格兰、威尔士及北爱尔兰也会获拨款580万英镑。

政府还拨款500万英镑,推出12个“欢迎中心”(Welcome Hubs)给予日常生活中的各种支援,包括申请入学、银行开户、登记看病、成立公司等。

就在同一天,英国政府还发布中文版欢迎小册子,作为持有香港英国公民(海外)签证 (BNO) 人士在英生活安顿的指南,逐步指导在英港人如何使用当地的公共服务。

小册子有 30 页,并由英国首相约翰逊撰写序言。他代表英国人民向移居当地的港人表示最热烈的欢迎。他指出,可想像到举家移居另一国度重新开始是“多么艰难”, 但相信港人在英会“有宾至如归的感觉”。他又表示,希望小册子“帮助您扎根于此、建立生活、创业和教育您的孩子,这里的一切对您来说是熟悉且不陌生”。

英国房屋、社区及地方政府大臣詹里克(Robert Jenrick)表示,英国政府希望对港人提供“必要的帮助”。 “如果他们有困难,那么我们将为他们提供支持。”他说,这项计划“意味着地方议会将为他们提供住房,并在其背后建立福利体系,并为其提供一切国家支持,以确保没有人陷入困境。”

根据英国政府的统计,截至3月19日为止,已经收到了超过2.7万宗BNO签证计划申请。由于申请成功者还可以携带直系亲属前往英国,所以总人数要比这个数字翻上几番。

英国政府曾预测,第一年申请签证的港人大概为15.4万,在未来5年,会有25.8万至32.2万人申请签证。但是按照目前速度,来英港人将远远超过英国内政部的预计。

自中共早前宣布,1月31日起不再承认BNO作为旅行证件和身份证明,港府亦随即配合中共推出多项措施,包括禁用BNO在香港出入境或作为身份证明等之后,从2021年1月31日起,英国政府正式接受拥有BNO身份的香港人的5年签证计划;这是中共强行实施所谓的《港区国安法》后,英国决定向拥有BNO资格的香港居民及其家人提供入籍途径。

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