【贯明文苑】视水知形

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作者︰贯明

人的眼睛虽然可以观察各种事物,但却总是向外看,无法看到真正的自己。人要想间接的观察自己,就必须借助像镜子那样的工具,而没有镜子那样的工具时人只能看到别人的外貌或缺陷。如何经常观看自己的形貌与自己国家的现状呢?我们不妨借用一下中国古人的智慧。

今天偶尔翻阅《史记》,在〈殷本纪第三〉中看到了一段商朝的成汤王与名臣伊尹的精彩对话:「汤曰:『予有言:人视水见形,视民知治不。』伊尹曰:『明哉!言能听,道乃进。君国子民,为善者皆在王官。勉哉,勉哉!』」这里的大意是说,「成汤王说:『我说过这样的话:人照一照水就能看出自己的形貌,看一看民众就可以知道国家治理得好与不好。』伊尹说:『英明啊!善言听得进去,道德才会进步。治理国家,抚育万民,凡是有德行做好事的人都要任用为朝廷之官。努力吧,努力吧!』」成汤王是商朝的开国之君,也是中国古代最有德行的君王之一,他在此说明了一个简单的道理:人可以借助水面来观察自己的形貌,也可以根据民众的生活状况来判断国家治理得好坏,通过人民的疾苦、人民的爱憎就能正确的判断社会的治乱状况和王朝的盛衰迹象。

《易经》中说:天生一,一生水,水生万物。 《道德经》第八章中说:「上善若水。水善利万物,而不争;处众人之所恶,故几于道。」人世间最善良的人就像水一样。水善于滋润万物而不与万物相争,停留在众人都不喜欢的地方,所以最接近于「道」。老子在自然界万事万物中最赞美水,认为水德是近于道的。在现实生活中,经常观察水就能看到自己的缺点,严于责己,就是一种无私的美德。

商汤王本人也是遇灾责己的君王。据民间传说,在商朝建国不久,亳州连年大旱,滴雨未落,用了各种办法求雨都无济于事。后来巫师卜卦,说应当以人做为祭品,老天才能下雨。汤王就长叹一声说:「求雨是为造福百姓,怎能让人民作牺牲呢?」过了一会儿,他断然说道:「假如定要如此,那就让我来吧!」

于是他选了一吉日,到了那天,汤王经过沐浴、剪掉头发和指甲,身穿一件白色粗布衣裳,跪在神台前祷告:「天呀!我一个人有罪,不要连累万民,万民有罪都在我一个人身上,请上天对我这个罪王进行惩罚吧!」接着由巫师搀扶着登上了一个个高高柴堆,参加求雨,百姓跪在柴堆周围望着贤王的身影,一个个泪如泉涌,点火的时候到了,巫师们用火把,把柴堆点着了,片刻间浓烟滚滚,把汤王围在焰火之中,说来也巧,正在这时天空电闪雷鸣,大雨倾盆而下。人们在欢呼中把汤王从柴堆上扶下来,送回宫中。

从古到今,贤明的君王敬畏上天、修行德政、为民谋利,暴虐的君王刚愎自用、拒谏饰非、荒淫无度、迫害忠良、残害百姓。有德之人才能治理好国家,当残暴的统治者受到举国人民的诅咒之时,它就临近灭亡之日了。