教年轻人纪律 养成好习惯终生受用无穷

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教年轻人纪律 养成好习惯终生受用无穷

父母送给我最有意义的礼物不是自行车、狗、BB枪或汽车,而是一个简单的习惯:他们要我每天早上练钢琴,也就是说周间每天都要练习一段时间。每天早上,我都要到地下室,我们心爱的棕色立式钢琴就在那里等着我练琴。每周我还要和一位非常有成就的老师上一堂钢琴课,他对我的期望很高(由于我自己的过错,我没有达到他的期望)。

很多时候,我不想练琴,尤其疏于练琴的时候更不想去上课。然而练琴这件事毫无商量余地,我别无选择。我坚持了六年。我绝不是一个聪明的学生,但在这六年结束时,我很惊讶自己有了很大的进步,还有每天坚持不懈练琴的小习惯所得到的成果,好比滴水穿石,古人诚不我欺。

简而言之,父母教给我的是纪律的力量,事实证明,纪律对我人生的方方面面有很大的帮助,我无法在这里一一列出。我希望把同样的智慧传授给我的孩子,即使他们有时不喜欢被管教。

小习惯造就大技能

关于这些日常小习惯,是杰夫‧奥尔森(Jeff Olson)所著的《微小的优势》(The Slight Edge)一书的主题。在书中,他教导我们不要忽视平凡的习惯,因为在我们看似普通的日常行为中隐藏着造就我们未来成功或失败的种子。奥尔森思想的优雅之处就在于它就是这么简单。书中的论点其实很多都是常识,一旦你认识到它的重要性,你就有能力改变你对人生的思考方式,结果你会有不一样的人生。

奥尔森认为,无论我们在人生中哪个领域取得了成就,都根源于我们每天行为所表现的小美德或习惯,他称之为“简单的日常习惯”。如果我们将知识与对习惯的理解结合起来,我们就会知道如何取得成功。这些“简单有价值的行动,日积月累不断重复”是“微小优势”的定义,也是这本书标题的来源。奥尔森提出了一个公式,“持续重复日常行动 + 时间 = 不可取代的结果。”

奥尔森指出,诀窍在于成功的要素实际上是如此简单、如此渺小、如此卑微,以至于我们经常忽视它。用奥尔森的话说,它“很容易做到”(easy to do),但也“很容易不做”(easy not to do)。奥尔森举的例子包括“每个月从薪水中拿出几美元存起来,不去用它。或者每天做几分钟的运动,而不是有时做有时不做。或者每天阅读10页鼓舞人心、有教育意义、改变人生的书。或者花点时间告诉别人你有多感激他们。每天持续这样做,坚持数月和数年。”

很容易去做的事情,也很容易不去做。除了容易忽视这个简单的日常习惯之外,我们还面临一个难度,就是无法看到立竿见影的效果。并不是说每个月存50美元或每天锻炼10分钟的小习惯没有明显的效果,而是效果不是马上可见的。在这个讲究速度、效率和速成的现代文化中,当我们所希望的进步没有立即显现出来时,我们经常放弃。健康和减肥不是靠一天、一周、一个月,甚至几个月的健康食品。如果你能一年或更长时间坚持健康膳食,你的健康会有显着改善的。

正如奥尔森所指出的,问题在于,我们大多数人在开始养成好习惯和看到结果之间的间隔时间内放弃了。这就是为什么我们必须了解微小优势的原理。每一天,我们所做的一切都很重要。每一天,我们都有能力创造一个更美好的未来(还有现在)。

滚雪球效应

奥尔森的书传达另一个深刻的真理是,微小的优势是双向的,可能对你有利,也可能对你不利。重复一段时间看似微不足道的小错误可能会导致巨大的失败。奥尔森谈到微小的优势时说,“它肯定会起作用的,无论是对你有利还是对你不利。向上或向下生活轨迹之间的差异有时只是蜘蛛网的宽度。”

奥尔森呼吁我们注意这些小习惯(其中许多我们几乎没有注意到的)。看这些小习惯是让我们成功,还是摧毁我们。“我们大多数人的生活是一只脚牢牢地扎在过去,而另一只脚胆怯地藏在未来,我们从来没有活在当下……微小的优势就是要活在当下。”我们似乎很少珍惜当下,而且,我们低估了它的力量。我们常常会这么想:“不管怎么样,这一次购买不会让我破产”,或者“现在这个甜甜圈不会让我超重。”我们把正确的行为推迟到未来,从而进一步加剧了问题。“我明天就开始……”但事实是,一个人在当下表面上的小决定,时间一过就变复杂了,致使人生一直在成功或失败之间摇摆。

奥尔森的话适用于每个人,但对于青少年和年幼的孩子来说,学习纪律尤为重要,因为纪律可以一步一步地引导孩子在人生的许多领域走向成功,就像学习钢琴的经验在无数方面帮助了我一样:学业、写作,甚至美德的实践(至少我希望是这样)。

由于缺乏生活经验,许多青少年可能体会不到良好的习惯如何产生令人难以置信的回报,因为这需要时间酝酿。毕竟,许多拥有人生经验的成年人也不见得懂得时间和小习惯结合的优势。

相反,青少年也可以是微小优势原则受益最多的一群。正如奥尔森的女儿在其中一章中所写的那样,“我喜欢与下一代青年谈论微小优势哲学……因为他们有最丰富的资源可用,那就是时间……因为他们还有很长的路要走,他们有一个在人生当中发挥微小优势的独特机会。”

虽然我质疑奥尔森关于幸福的章节有点肤浅,但总的来说,这本书是一本可读性很高的指南,容易理解而且应用简单的原则、重复日常行为来改善你人生的方方面面。这对成年人来说是一个很好的提醒,对年轻读者来说尤其重要,一个大开眼界的机会。

《微小的优势:将简单的纪律转化为巨大的成功和幸福》,作者:杰夫‧奥尔森(Jeff Olson),绿叶出版社(Greenleaf Press),2013 年 11 月 4 日。精装本:280页

原文“Teaching Teens the Power of Discipline”刊于《英文大纪元时报》