绝美! 哈伯望远镜捕捉到螺旋星系奇妙同框

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两个看似即将相撞的星系。(图自NASA官网)

【2022年1月11日讯】哈伯太空望远镜(HubbleSpaceTelescope)日前发佈了2022年第一张照片,再度记录下绝美宇宙美景,捕捉到螺旋星系NGC 105,它位于大约2.15亿光年外的双鱼座,照片中左侧的NGC 105从天外“飞来”,就要切入它旁边的另一个星系,看似两个宇宙“巨轮”即将彼此垂直地相撞,但这只是这两个物体在夜空中偶然排列的结果。

美国航太总署(NASA)解释说,这和人们观赏夜空中的星座是一个道理。从地球上看去,夜空中有著各种各样的星座图案,人们以为这些恆星的分布就是这样的。其实如果我们飞到银河系的另一端进行观测,所看到它们组成的图案是完全不一样的。

法国天文学家史蒂芬(Edouard Stephan)于1884年首次发现NGC 105。事实上,NGC 105与右边的“邻居”实际上相距很远,而且该星系对天文学家来说仍然相对陌生。这种误导性的结合在天文学中经常发生,举例来说,星座中的恆星与地球的距离相差甚远,只是由于其组成恆星的偶然排列而形成图案。

NASA表示,为了捕捉这张照片,哈伯团队使用了“大量哈伯测量数据,检查了附近的星系,其中包含两个迷人的天文现象。”

哈伯太空望远镜是NASA和欧洲太空总署(ESA)合作的项目,1990年发射升空,30多年来传回地球珍贵的太阳系、银河系和遥远星系的影像,彻底改变天文学的世界,也改变人类对宇宙的视野。

新一代功能更强大的韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope),已在台湾时间去年12月25日晚间8时20分,从南美洲东北角的法属圭亚那的欧洲太空总署基地发射升空。韦伯比哈伯太空望远镜灵敏约100倍,集光能力也高出6倍多,将可比以往更深入窥探宇宙最早形成的星系。(自由时报)

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