这只是开始!科学家们探测到来自外星世界的无线电发射!!

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艺术家对系外行星Tau Boötes b的描述显示了一个磁场,这可能导致科学家认为他们已经检测到的无线电发射(aotkoeln /ins)
艺术家对系外行星Tau Boötes b的描述显示了一个磁场,这可能导致科学家认为他们已经检测到的无线电发射(aotkoeln /ins)

【明德网李文涵综合编译】科学家们可能首次检测到了来自太阳以外的恒星轨道上的行星的无线电发射。

这项新研究背后的天文学家利用荷兰的一个射电望远镜研究了三颗已知承载系外行星的不同恒星。研究人员将他们所看到的与木星的观测结果进行了比较,稀释成从几十光年外的恒星系统中看到的样子。而有一个恒星系统脱颖而出。Tau Boötes,它至少包含一颗系外行星。研究人员希望,如果探测结果成立,它可以为更好地了解系外行星的磁场,从而了解系外行星本身打开一扇大门。

康奈尔大学的天文学家、这项新研究的主要作者Jake Turner在一份声明中说:“我们提出了在无线电领域探测系外行星的第一个暗示。我们为行星本身的发射提出了理由。从无线电信号的强度和极化以及行星的磁场来看,它与理论预测是一致的”。

然而,特纳和他的同事们还不能肯定他们探测到的信号真的来自这颗被称为Tau Boötes b的行星;研究人员要求对该系统进行更多的观测,它位于Boötes星座,距离地球大约51光年。

新的研究实际上是从木星开始的;研究人员以前曾研究过该行星的无线电发射,然后对这些测量进行了调整,以反映他们预期与主星的接近程度和与地球的距离会对他们观察到的系外行星产生的影响。

然后,科学家们参考了荷兰的低频阵列(LOFAR)在2016年和2017年进行的观测。除了来自Tau Boötes b的潜在信号外,研究人员还报告说,他们可能发现了来自Upsilon Andromedae星或其行星的信号,但该探测比Tau Boötes b的信号还要暗淡。

研究人员对探测来自行星的无线电发射很感兴趣,因为这种信息可能有助于科学家破译同一世界的磁场发生了什么。这些磁场反过来又影响着行星表面的条件–例如,地球的磁场保护着使我们能够生存的世界的大气。这些磁场还可以告诉科学家一个世界的其他品质,如它的结构和历史。

但是到目前为止,直接研究这些磁场对科学家来说是难以驾驭的,尽管我们太阳系中几乎每颗行星在其历史上的某个时刻都有一个磁场。因此,人们对使用无线电发射作为一个中间物感兴趣。

“我们从我们自己的木星上了解到这种探测是什么样子的”,特纳说。“我们去寻找它,我们发现了它。”

但这只是故事的开始,而不是结束,他强调,因为无线电发射仍然可能来自恒星或其他来源,而不是来自行星。“检测到的无线电信号是否来自该行星仍有一些不确定性。后续观察的需要是至关重要的”。

这项研究在一篇将由《天文学与天体物理学》杂志发表的论文中进行了描述,并且已经可以在线阅读。

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