科学惊人新发现:火星大气中存在「氧气」

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2020年4月9日,美国宇航局的好奇号火星探测器拍摄到火星上这一幕

近年来,各国科学家一直在观测火星,并陆续有各种发现。近日,欧洲航天局的卫星在火星大气中探测到了氧气。这个新发现令人振奋。

日前,欧洲航天局(ESA)利用其火星微量气体任务卫星(ExoMars Trace Gas Orbiter,简称TGO)在火星周围高层大气中发现了闪烁的绿色光芒。调查结果显示,之所以出现这些绿色辉光是因为有氧气的存在。这项新研究报告,已发表在《自然天文学》杂志上。

这一发现揭示了有关火星大气层的宝贵信息,可以帮助科学家将太空飞行器和着陆器,或将人类送入火星。

这项研究的共同作者、英国开放大学(Open University)的曼尼什·帕特尔(Manish Patel)说:「这是一个很好的结果……在人类到达火星之前,我们必须进行科学考察。 」

TGO太空飞行器于2016年发射升空,多年来一直对火星进行各种扫描。去年,天文学家决定重新调整TGO的仪器,使它可以观测到这颗红色星球的边缘。结果,研究人员通过TGO探测到了绿色的光芒。

绿色光芒是由阳光激发火星大气中的氧原子引起的。在地球两极的绿色极光会产生类似的现象。在火星上,这种绿色辉光更像是行星周围环绕的一条细带。

在太空人过去拍摄的照片中,地球周围也隐隐约约有持续的绿光,但仅从特定角度观看时,才能看到光环。

比利时列日大学的主要研究作者让-克洛德·杰拉德(Jean-Claude Gerard)在ESA的一份声明中说:「预计这种排放物(绿光)将在火星存在约40年… …感谢TGO,我们已经找到了它。」(看中国)