脸书等警告港府若修订数据保护法 将撤服务

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脸书(facebook)

【2021年07月06日讯】脸书、推特和谷歌私下警告香港政府,如果当局继续按计划修订《个人资料(私隐)条例》,他们可能会停止在香港提供服务。

数据保护法的修订可能会让这些公司因为有人在网上“恶意”分享个人信息而担责。

据《华尔街日报》独家报导,上述互联网公司所在的一个行业组织发信表示,公司担心港府为解决人肉搜索问题而计划颁布的规定可能会使公司员工面临风险。他们会因为公司用户在网上发布的内容而受到相关的刑事调查或起诉。人肉搜索指的是将他人的个人信息放到网上,导致其遭受其他人骚扰的行为。

香港政制及内地事务局在5月提议修改该市的《个人资料(私隐)条例》,称这是打击人肉搜索行为的必要措施。在香港2019年的抗议活动中,人肉搜索行为十分普遍。根据提议,此类行为最高可处以100万港元(约合12万8,800美元)罚款以及最高五年的刑期。

“对科技公司来说,避免这些制裁的唯一方法是不在香港投资和提供服务。”亚洲互联网联盟(Asia Internet Coalition)在6月25日的信函说。《华尔街日报》看到了该信函。

随着北京加强对香港的控制并压制政治异议人士的声音,一些美国最强大的公司与香港当局之间出现了紧张关系。去年,这些美国公司和其它科技公司表示,在中共对香港实施《国家安全法》后,他们暂停处理香港执法机构的请求。

亚洲互联网联盟董事总经理杰夫·佩恩(Jeff Paine)在致香港个人资料私隐专员的信中表示,虽然他的团体及其成员反对人肉搜索,但拟议修正案中的模糊措辞可能意味着在香港的公司及其员工可能会因用户的人肉搜索罪行而受到刑事调查和起诉。

信中说,这将意味着“完全不成比例和不必要的回应”。信中还指出,拟议的修正案可能会限制言论自由,甚至将“在线共享信息的无辜行为”定为犯罪。

该联盟建议考虑更明确界定的违规范围,并要求召开视讯会议来讨论这种情况。

港府个人资料私隐专员的发言人证实,办公室已收到这封信。这位女发言人说,修正案不会对言论自由产生任何影响,并将明确规定违法行为的范围。她还表示,政府拒绝接受修正案可能影响在香港的外国投资的看法。

中共自一年前实施《国家安全法》以来,对异议人士进行了镇压,在一系列因网上言论而被捕的事件发生后,许多香港人被迫离开社交媒体或对其发出的帖子进行自我审查。

香港的人口约为750万,这意味着就其用户群而言,它不是一个主要市场,但外国公司往往将香港的信息自由流动作为在这个金融中心建立业务的一个关键因素。

科技巨头发出这封信的大背景是全球公司越来越多地考虑是否离开香港,转而选择提供更友好商业环境的城市。

新规则可能意味着,即使是在公共场合拍摄的一张不受当局欢迎的照片或警察的面部照片,若被张贴在网上,都有可能会触动新规则。

品诚梅森(Pinsent Masons)律师事务所科技、媒体和电信法律业务驻香港负责人保罗·哈斯韦尔(Paul Haswell)说,在新规则下,一个人在互联网上发布与另一个人有关的任何信息都可能面临潜在的风险。(大纪元)