破天荒! 这颗小行星有“3颗月亮”

0
2282
怂女星(Elektra)与它的3颗伴生卫星。(图撷取自ESO推特)

【2022年2月21日讯】据刊登在最新一期《天体物理学杂志通讯》的论文,泰国天文学家发现,一颗在19世纪被发现的小行星竟然有3颗较小的伴生卫星,这是有史以来探测到的第一个“四体小行星”系统。据悉,在已发现的110万颗小行星中,有150多颗已知至少有一颗卫星。

据《Science alert》报导,怂女星(Elektra)直径约260公里(160英里),于 1873年首次在火星和木星之间的小行星带中被发现,它是有史以来第130颗被发现的小行星,但它的第一颗卫星“ S/2003 (130) 1”,直到130年后的2003年才被发现,它的第二颗卫星“S/2014 (130) 1”则于2014年被发现。

科学家原本推定怂女星是个“三体小行星”系统,即有两颗卫星绕著一颗小行星运转。不过据报导,由泰国国家天文研究所的波尔杜(Anthony Berdeu)领导的一个天文学家,利用欧洲南方天文台(ESO)的数据资料,发现了怂女星的第3颗卫星。

第1颗卫星直径为6公里,以大约1300公里的平均距离绕著怂女星运行;而第2颗卫星直径仅为2公里,其平均轨道距离为500公里。新发现的卫星命名为“S/2014(130)2”,更小更近,宽度为1.6公里,平均轨道距离约为340公里。

它们之所以如此难以被发现,是因为小行星只有很小,而且光线暗淡,所以任何较小的轨道体都比较暗淡,很可能被其母小行星大大盖过。

研究人员表示,第一个“四体小行星”系统的发现,有助于理解这些卫星的形成机制,进一步解开太空的谜团。(自由时报)

怂女星( Elektra)“四体小行星”系统的位置关係,原有的两颗卫星以绿色和橙色标记,最新发现
的第3颗卫星以蓝色标记。(图撷取自ESO推特)慫女星( Elektra)「四體小行星」系統的位置關係,原有的兩顆衛星以綠色和橙色標記,最新發現的第3顆衛星以藍色標記。(圖擷取自ESO推特)