切尔诺贝利的清算者并没有将辐射损害传给他们的孩子

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切尔诺贝利核电站(公有领域)
切尔诺贝利核电站(公有领域)

【明德网李文涵综合编译】( 作者:Stephanie Pappas)直接辐射造成DNA断裂,导致甲状腺癌,但并不影响未来的孩子。

两项新的研究发现,1986年切尔诺贝利灾难–世界上最致命的核事故–的辐射暴露提高了与甲状腺癌有关的某些突变的风险,但它并没有导致在核事故后进行清理的父母将DNA的新突变传递给他们的孩子。

切尔诺贝利核电站(公有领域)
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美国国家癌症研究所(NCI)癌症流行病学和遗传学部门主任、两篇研究论文的资深作者Stephen Chanock说,这项新研究在了解驱动人类甲状腺癌的机制方面向前迈进了一步。Chanock告诉《生活科学》,这对那些在2011年福岛核电站灾难等事件中暴露于辐射并计划组建家庭的人来说也是令人放心的。

“他说:”受到非常高剂量辐射的人在下一代没有更多的突变。”这告诉我们,如果有任何影响,那也是非常、非常微妙和非常罕见的。”

切尔诺贝利事故

1986年4月26日发生的切尔诺贝利核事故,使乌克兰、白俄罗斯和附近的俄罗斯联邦的居民暴露在放射性污染云中。流行病学研究表明,受到辐射的人比未受到辐射的人患一种特殊的甲状腺癌的风险更高,这种癌症被称为甲状腺乳头状癌。幸运的是,根据美国甲状腺协会的说法,这种类型的癌症是可以治疗的,并且有很高的生存率)。暴露在辐射中的人越年轻,将来患甲状腺乳头状癌的风险就越高。

在新的研究中,Chanock和他的同事分析了切尔诺贝利组织库中保存的甲状腺癌肿瘤组织,比较了359名在成年前暴露于切尔诺贝利辐射的人的肿瘤遗传学,以及同一地区在切尔诺贝利事故后九个多月出生、因而没有直接暴露的人的肿瘤的遗传学。对这些人的辐射暴露进行了很好的研究,因此研究人员不仅可以确定一个人是否有辐射暴露,还可以确定有多少。

切尔诺贝利核电站(公有领域)
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研究人员发现,随着更多的辐射暴露,肿瘤组织显示出更高水平的双链DNA断裂,其中构成DNA的两条链在同一点上断裂。细胞有修复机制来修复这种断裂,但研究结果表明,肿瘤在这些修复机制中也有错误,特别是一种叫做非同源末端连接(NEHJ)的错误。

Chanock说:”他们只有一个主要的错误驱动着癌症,”他补充说,这是研究人员第一次能够在人类癌症中确定这样一个驱动因素。

Chanock说,这些错误并不是辐射导致的癌症所特有的。同样的突变发生在没有接触过肿瘤的人身上,只是发生率较低。Chanock说,它们也发生在其他类型的癌症中,同时还有其他突变。出于这个原因,他希望这些结果能够导致针对这些基因和它们所指导的细胞过程的新药物研究。

下一代

在第二项研究中,研究人员寻找辐射照射可能产生的多代影响。以前对广岛和长崎的原子弹幸存者进行的研究没有发现辐照后所孕育的婴儿有重大先天缺陷、死胎或新生儿死亡的证据,尽管最近对数据的重新分析表明有可能增加风险。

目前的研究集中在被称为 “清算者 “的群体的在世子女身上–这些人在灾难发生后的几个月里在核电站工作,清理放射性混乱。研究人员对这些人在1987年至2002年间出生的130名儿童的整个基因组进行了测序,这些儿童受到了非常高的辐射水平。

研究小组正在寻找新的突变,或在孩子的DNA中发现的完全新的基因突变,这些突变在父母的基因组中都没有。如果发现孩子的基因突变增加,而父母的基因突变没有增加,则表明辐射正在损害精子或卵子。没有发现新的突变的增加,则表明孩子们在很大程度上逃脱了他们父母的辐射对DNA的损害。

在每一代人中,有50到100个这样的突变自然发生,结果显示,在切尔诺贝利清算人的子女中,突变的发生率相似。没有辐射的影响。

“南加州大学凯克医学院预防医学教授丹尼尔-斯特拉姆说:”这是一项非凡的工作,他没有参与这项研究。”这真的是将遗传学方面和辐射流行病学方面结合起来。”

切尔诺贝利核电站(公有领域)
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斯特拉姆告诉《生活科学》,人们长期以来一直担心工作或癌症治疗中的辐射可能会影响未来的孩子,但新的研究令人欣慰。

“他说:”几十年来,人们一直在谈论做这种工作。”只是到了现在,我们才有了能够真正解决这些问题的技术。”本文发表在《科学》杂志上。原文发表于Live Science。

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