又有太阳系外访客! 天文学家发现第二起星际流星撞地球

0
1082
流星示意图,与本新闻无关。(欧新社)

【2022年10月11日讯】今年4月美国国防部太空司令部(USSC)证实,一枚来自太阳系外的流星曾在2014年撞击地球,是史上已知首起星际流星撞地球事件,近日有天文学家发现,第二起星际流星撞地球事件,比前一颗进入地球的星际流星还更大。

美国国防部太空司令部在今年4月证实,2014年1月8日穿过大气层的阻拦,坠入太平洋巴布亚纽几内亚东北部海域的流星来自太阳系外,这颗“CNEOS 2014-01-08”流星为史上已知首起星际流星撞地球事件。

近日《天文物理期刊通讯》(The Astrophysical Journal Letters)刊登一篇研究 ,有天文学家发现,2017年3月9日坠落在葡萄牙附近大西洋的“CNEOS 2017-03-09”流星,也是一枚来自太阳系外的星际流星,其直径约1公尺,比“CNEOS 2014-01-08”的45公分直径还更大。

天文学家将这两个一前一后造访地球的星际流星称为IM1、IM2,他们与其他流星进行比较,发现这两个在273个流星纪录中,其组成强度分别排在第一、第三,这意味著星际流星本身强度明显高于来自太阳系内的流星。

星际流星疑似由难熔金属所构成,有趣的是,在星际物质的气体中观察到的难熔元素很少,科学家推估这可能反映了难熔元素被锁定在星际物体中。(自由时报)