【组图+视频】美国国家航空航天局(NASA)的智能火星直升机在第三次飞行中飞得更快、更远

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美国国家航空航天局(NASA)的智能火星直升机在第三次飞行中飞得更快、更远(明德合成)
美国国家航空航天局(NASA)的智能火星直升机在第三次飞行中飞得更快、更远(明德合成)

 

【明德网李文涵综合编译】该直升机4月25日的飞行速度和距离超过了以前所展示的,甚至在地球上的测试中也是如此。

2021年4月25日星期日,美国宇航局的Ingenuity迷你直升机在火星上进行了第三次飞行。直升机比前两次飞行更远更快。最大的速度是每秒2米。(kuuke_sterrenbeelden/ins)
2021年4月25日星期日,美国宇航局的Ingenuity迷你直升机在火星上进行了第三次飞行。直升机比前两次飞行更远更快。最大的速度是每秒2米。(kuuke_sterrenbeelden/ins)

NASA的Ingenuity火星直升机继续创造记录,2021年4月25日星期日的飞行速度和距离超过了它在地球上经历的任何测试。直升机于美国东部时间凌晨4:31(太平洋时间凌晨1:31),或火星当地时间下午12:33起飞,上升16英尺(5米)–与第二次飞行的高度相同。然后它向下飞了164英尺(50米),刚好超过半个足球场的长度,最高速度达到每秒6.6英尺(每秒2米)。

这张黑白照片是由美国宇航局的 "勇气 "直升机在2021年4月25日第三次飞行时拍摄的(the_unique_cosmos/ins)
这张黑白照片是由美国宇航局的 “勇气 “直升机在2021年4月25日第三次飞行时拍摄的(the_unique_cosmos/ins)

在美国东部时间上午10:16(太平洋时间上午7:16)开始从火星传回数据后,位于南加州的美国宇航局喷气推进实验室的Ingenuity团队看到直升机翱翔在视野之外时欣喜若狂。他们已经在挖掘第三次飞行期间收集到的大量信息,这些信息不仅将为Ingenuity的其他飞行提供信息,还将为未来可能的火星旋翼飞机提供信息。

“今天的飞行是我们所计划的,但它是非常惊人的,”华盛顿NASA总部的Ingenuity火星直升机项目主管Dave Lavery说。”通过这次飞行,我们展示了关键的能力,这将使未来的火星任务增加一个空中维度。”

在JPL的真空室里充满了飘渺的空气,主要是二氧化碳,以模拟稀薄的火星大气;它们甚至没有空间让一架小小的直升机在任何方向移动超过约1.6英尺(半米)。这就提出了一个挑战:在红色星球上以更高的速度移动时,摄像机能否按设计追踪地面?

JPL软件工程师Gerik Kubiak说,很多事情都必须做得恰到好处,相机才能做到这一点。除了专注于追踪表面特征的算法之外,该团队还需要正确的图像曝光。灰尘会掩盖图像并干扰相机的性能。而且软件的性能必须稳定。

这是美国宇航局的Ingenuity直升机拍摄的第三张彩色图像(spacegroves/ins)
这是美国宇航局的Ingenuity直升机拍摄的第三张彩色图像(spacegroves/ins)

这是美国宇航局的Ingenuity直升机拍摄的第三张彩色图像。它是在2021年4月22日直升机的第二次飞行中拍摄的,从大约17英尺(5.2米)的高度。也可以看到美国宇航局毅力号火星车的轨迹。

“当你在测试室时,你有一个紧急降落按钮就在那里,还有所有这些安全功能,”Kubiak说。”我们已经做了一切准备,让Ingenuity在没有这些功能的情况下自由飞行。”

随着这次第三次飞行被载入史册,Ingenuity火星直升机团队正期待着计划几天后的第四次飞行。

Ingenuity火星直升机由JPL建造,JPL也为NASA总部管理这一技术示范项目。它得到了NASA科学任务局、航空研究任务局和空间技术任务局的支持。NASA的艾姆斯研究中心和兰利研究中心在Ingenuity的开发过程中提供了重要的飞行性能分析和技术援助。AeroVironment公司、高通公司、Snapdragon公司和SolAero公司也提供了设计协助和主要的车辆部件。火星直升机运送系统是由丹佛的洛克希德空间系统公司设计和制造的。

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