说话时忘词正常吗?什么情况是严重问题?

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说话时忘词正常吗?什么情况是严重问题?

你应该有这样的经验——在讲话时突然忘记一些词汇、人名或物品的名称,需要想一下或经由别人提示。这种情况偶尔发生是正常的,但如果经常发生的话,你可能要留意了。

澳洲昆士兰科技大学(Queensland University of Technology)神经心理学教授祖比卡瑞(Greig de Zubicaray)在The Conversation网站撰文说,每个人都会偶尔忘词,但如果这种情况经常发生,而且忘记的词汇、人名或号码很多,那可能是神经系统疾病的迹象。

祖比卡瑞表示,讲话涉及以下几个阶段:

(一)辨识试图表达的意义

(二)从心理词典(mental lexicon)中选择正确的字

(三)取得其发音方式

(四)动用发音的器官清晰地说出这个字

祖比卡瑞说,忘词在上述每个阶段都可能出现。当一个健康的人知道一个字,却无法从心理词典中取回它,也就是无法回忆起正确的字,语言科学家称之为舌尖现象(tip of the tongue)。

舌尖现象颇为常见,它是一种主要发生在第三阶段的言语错误。人们在遇到这种情况时,通常会试着提供一些讯息来解释他们想说的字是什么意思。例如,它是H开头的英文字,可以用来敲击钉子的工具(可能指铁锤)。

舌尖现象会发生在各个年龄层,但年长者比较常遇到。虽然这种情况会让年长者受挫或担心自己是否罹患失智症,但它不一定是个健康隐忧。

比较少使用的字也可能造成舌尖现象。这可能是因为它们的意义与发音方式之间的关连比常用的字更弱。

实验室的研究也显示,舌尖现象比较可能发生在说话的人因受到别人的评估而经历社交压力的情况下,这与年龄无关。很多人在求职面试时都经历过舌尖现象。

忘词什么时候会成为问题?

如祖比卡瑞在前面所述,如果忘词的情况经常发生,而且忘记的词汇、人名或号码很多,那可能就是有严重问题的迹象。

语言科学家用忘名症(Anomic aphasia)来形容这种情况,它可能伴随着因为中风、肿瘤、头部受伤或失智症而出现的脑部受损。

忘名症可能是在讲话的不同阶段所出现的问题所引发的。临床神经心理学家或语言病理学家能协助查出哪个阶段受到影响,以及问题可能有多严重。

举例来说,如果某个人无法说出一个常见物体的名称,例如铁锤,临床神经心理学家或语言病理学家会要求他(或她)描述这个物体用来做什么(例如用来敲击钉子)。

如果(或她)无法描述这个物体的用途,他们会要求(或她)模拟如何使用这种物体。他们可能也会提供线索或提示,例如开头的字母或音节。

大多数有忘名症的人在接受提示之后都能想出该物体的名称,这意味着他们的问题是出现在第三和第四阶段。

但如果他们无法描述或模拟该物体如何使用,给他们提示也不见效,这可能意味着他们有更严重的问题,例如原发渐进性失语症(primary progressive aphasia)。有语言及沟通困难的美国影星布鲁斯威利(Bruce Willis)可能就是罹患这种病症。

祖比卡瑞指出,忘名症目前有几种治疗方法,但原发渐进性失语症没有有效的疗法。有研究表明,言语治疗(speech therapy)可能会带来暂时的改善。

如果你自己或家人有忘词的情况,你可以请家庭医生推荐临床神经心理学家或语言病理学家,再向他们请教。(大纪元)