绝美宇宙涟漪! 韦伯望远镜捕捉到车轮星系奇观

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车轮星系(右)的两个环从碰撞中心向外膨胀,就像石头被扔进池塘后的涟漪,由于这些独特的特徵,天文学家称之为“环状星系”。(视频截图)

【2022年8月3日讯】美国航太总署(NASA)的韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope),2日释出了5亿光年外一个名为“车轮星系”(Cartwheel galaxy)的耀眼天体新照片,以前所未有的清晰度揭示了这个不断旋转的彩色圆环,提供新视角以了解车轮星系过去数十亿年来如何变化。

这张新照片的特点是醒目的粉色、红橙色和暗蓝色。车轮星系是一个位于玉夫座(Sculptor)的透镜状环状星系,是两个星系发生壮观的正面碰撞后形成。该星系距离地球5亿光年,其直径大约15万光年,包括了一个明亮的内圈和一个周围的彩色环,这两个环从碰撞中心向外膨胀,就像石头被扔进池塘后的涟漪,由于这些独特的特徵,天文学家称之为“环状星系”(Ring Galaxy)。

车轮星系外部光环是不少新形成的恆星。NASA强调,与宇宙中常见的螺旋星系(Spiral Galaxy),包括我们所在的银河系不同,环状星系是一种罕见的景象。

NASA描述道,形成车轮星系的碰撞,使星系中心向外扩散出两个圆环,“就像一块石头抛入池塘引起的涟漪”。车轮星系的内核由炽热的尘埃组成,环上最亮的部分是巨大的年轻恆星团的所在地。在过去的4.4亿年中,外环一直在膨胀,随著外环撞击周围的气体,沿途触发了恆星的形成。

其他望远镜包括哈勃太空望远镜在内,过去都曾研究过车轮星系,但这个戏剧性的星系一直笼罩在神祕中,也许从字面上看,是因大量尘埃掩盖了视野。但如今因为韦伯具有红外线检测力,才让人类能获得对车轮星系的崭新见解。(自由时报)